绿岛爱尔兰“当年我们也穷过”

2008年5月27日

责任

摘要:第一眼印象是都柏林市中心的一组青铜雕塑,一个乡下小女孩推着小车叫卖海产品。这是一个生活在150年前的真实人物,名字叫玛丽,因生活贫困,每天清早到海边打捞海货,用小车推到都柏林沿街叫卖

  青铜雕塑记录“土豆饥荒”


 

  卖海鲜的小姑娘


 

  经过12个小时的空中飞行之后,我们一行人终于踏上爱尔兰首都都柏林的土地。


 

  第一眼印象是都柏林市中心的一组青铜雕塑,一个乡下小女孩推着小车叫卖海产品。这是一个生活在150年前的真实人物,名字叫玛丽,因生活贫困,每天清早到海边打捞海货,用小车推到都柏林沿街叫卖。不久年轻的玛丽死于伤寒,但每天清晨人们好像仍能听到她的叫卖声。有人为她写了一首歌,曲调简单而忧伤,一直传唱到今天。


 

  这个故事的背后,是爱尔兰民族的一段悲惨历史。今天的爱尔兰是紧邻英格兰的一个岛国,面积比中国的浙江省略小,总人口380万,不到浙江省人口的十分之一。历史上的爱尔兰与英格兰纷争不断,1921年才取得独立,但北方6郡仍归英国统治,这就是“北爱问题”的由来。18世纪40年代,爱尔兰还处在英国统治之下,当时英国已向工业化和城市化迅速发展,爱尔兰仍处于农耕时代,绝大多数人依靠土豆生存,40年代末,土豆爆发病虫害,连年欠收,英国政府却不予救济,结果造成一次规模空前的大饥荒,一百万人饿死,另有一百万人逃离家园,迁往新大陆,十年之内全国人口由800万减到600万。刚才提到的卖海鲜的玛丽,就生活这个年代,今天人们传唱她的故事,其实是在重温那段苦难的日子。


 


 

  疯狂的移民潮


 

  大饥荒引发了大规模的移民潮,同时也造就了许多小偷和强盗,对待这些人,英国当局的措施也是“移民”,将那些有罪之人放逐到南太平洋上的澳大利亚。中国驻爱尔兰大使沙海林给记者讲了一个“段子”:澳大利亚外交官来爱尔兰访问,爱方外交官私下里问澳大利亚外交官:你祖先当初犯的是什么罪?


 

  对于这段历史,所有爱尔兰人都耳熟能详,且从不忌讳。导游汤姆的中文表述是这样的:“当时土豆生病了,人民饿死了,没死的都走了。”


 

  土豆饥荒导致大规模的移民,随后移民成了爱尔兰的一大传统(据说目前全球共有七千万爱尔兰裔分布在世界各地),市内还有专门的博物馆重现当年移民的悲惨情景。


 


 


  同行旅伴感叹,爱尔兰人不怕揭丑,反复提醒自己,同时告诉别人,当年我们也穷过。这跟我们特别喜欢向人夸耀“当年老子也阔过”的做法,完全不一样。


 

  第2站 古堡


 

  第十四代伯爵夫人将是中国女性


 

  热爱科学的伯爵


 

  从第五天开始,记者团的行程由爱尔兰旅游局驻中国首席代表李蔚小姐负责安排,李蔚是上海人,曾在爱尔兰留学两年。


 

  记者们不像普通游客那样热衷于赶时间看景点,李蔚作为爱尔兰通,也乐于向我们多介绍一些“更文化”的东西。第五天一早,李蔚带我们来到比热城堡,这个城堡有四百年的历史,帕逊家族自1620年起一直居住在此,现在的主人是家族的第十二代传人,罗斯伯爵。


 

  我们到达城堡时,年近七旬的罗斯伯爵已经在大门口等着了,他专门打了一条印有中国字的红领带,领着我们参观设在城堡里的爱尔兰历史科学中心。


 


 

  据眼前这个罗斯伯爵介绍,历代罗斯伯爵都热爱科学。展厅里陈列着古老的木质照相机、涡轮发电机、电源切换器、相片洗印暗房等科学古董。到了最近三代伯爵,兴趣爱好由科学研究转为植物栽培。“我,我父亲,我祖父都是花匠,我们从世界各地搜集珍贵的植物。”伯爵叫了两辆马车,载着我们逛他的占地数百公顷的大植物园,指给我们看他多年前从中国云南带回来的银杏、水杉。


 


 


  随后伯爵请我们到他的家里去看看,这座古堡就是伯爵的私人住宅,并不对公众开放。历代主人画像挂满了每一个屋子的墙壁,伯爵每一天都要面对他的列祖列宗。日常用具也都是精致而古旧的样式,在这所屋子里,感觉时光和岁月是止步不前的。


 

  一笔秘密的王室交易


 

  伯爵是个朴实的人,有记者寻问他的家族当年获得英王赐予贵族封号的原因,是不是因为科学研究卓有成效?伯爵笑答:这与科学研究无关,只是一笔不光彩的王室交易:英王的情妇看上了第一代罗斯的一块地,英王想讨好情妇,把地要过来但又不想花钱,就用一个贵族头衔做了交易。据伯爵介绍,从前的贵族绝大部分都被赶出了城堡,只有极少数贵族还在自己的城堡里居住。他的祖先曾在“土豆生病”的年代救济过穷人,他才得以在城堡里安享晚年。


 


 


  贵族做派体现在细节之中,告别的时候,伯爵拿出一叠卡片分给大家,里面是他亲笔写的祝福的话,而且各不相同。伯爵还告诉我们,他的儿子现在中国天津做房地产生意,娶了一位中国太太,第十四代伯爵夫人将是一位中国女性。


 

  第3站 乡村


 

  野旷天低树,风吹见牛羊


 

  一连九天,一路走来,在各个古堡之间奔波,转遍了爱尔兰的南半部分。一眼望去全是丘陵、草地和矮树,云层很低,似乎伸手可及,永远没有阳光普照的时候,太阳只能在厚厚的云层中寻找“露一小脸”的机会。爱尔兰处于较高纬度,夏天气温不超过二十五摄氏度,冬天常在十度左右,除了土豆,不生长其他农作物,牧草倒是茂盛得很。目光所到之处,牛羊满布,在划分为方格状的牧场里悠闲踱步。


 


 


  沿途经过几个市镇,人口都在一千人左右,建筑风格和都柏林的建筑基本一致,只是更矮、更低。在科克,我们看到一座17层高的细长的楼,李蔚说:几个月以前,它还是爱尔兰最高的建筑。


 

  爱尔兰的蛇集体跳崖


 

  “爱尔兰没有蛇。”所有爱尔兰人都这么说;为什么呢?


 

  “因为圣帕特里克。”公元五世纪,圣帕特里克来到爱尔兰,为当地人带来了基督教。据说在他的说服教育下,整个爱尔兰岛的蛇都集结到莫赫悬崖,然后集体跳进了海里。


 


 

  “除了圣帕特里克,谁还对蛇的消失负责呢?”九天来每见到一位爱尔兰人我都要这样发问,很遗憾所有人都归因于圣帕特里克,除此之外一无所知。直到离开爱尔兰回到国内,到现在我也没弄清楚爱尔兰没有蛇的真正的科学解释。


 

  多生少税,婚姻的天堂


 

  蛇是女人的天敌,没有蛇的地方就是女人的天堂。爱尔兰也确实是妇女和孩子的天堂,曾经两任总统都是女性。1994年,爱尔兰出台法律规定,夫妻必须分居满五年方可离婚。


 


 

  既然离婚这么难,结婚就要慎之又慎,爱尔兰人普遍晚婚,据说终生未婚的女性占1/4.而一旦结婚之后,家庭就成了生活的绝对中心。李蔚说了,爱尔兰已婚男人的家庭观念极强,基本上都是“下班就回家”。婚姻稳定了,生产就能跟得上,爱尔兰还有一景不能不说:无论是集镇还是城市,你都能看到夫妇两人手拉肩扛小车推着三五个孩子。对于这一现象,李蔚又说了:爱尔兰鼓励生育,孩子越多纳税越少。


 

  ■记者观察


 

  在爱尔兰呆10天,划算


 

  10天中,“爱尔兰首发团”的普通游客只有5天在爱尔兰,然后去英国。分开之前,我问他们,为什么不在爱尔兰这一个国家玩足、看够?一位英语流利的退休高工说,出国前大家对爱尔兰并不了解,觉得花一万六千块钱只在这么一个小国家转悠,不太划算(首发团费16000元人民币),怎么着也得捎上一个英国游。到了爱尔兰之后发现,在爱尔兰呆10天是划算的,行程更从容自在,对这个国家也会了解更多。


 


 

  ■旅途花絮


 

  首发爱好者热衷“收礼” 本次爱尔兰首发团共50余人,其中一半是直接报名参团的普通游客,老年人居多,不少还是老夫妇共同出游。一位姓刘的大妈到过20多个国家,参加过3次首发团,现在这个团里有她的8位“首发团友”。第一天晚上在都柏林盖提剧院(GAIETY)观看踢踏舞《大河之舞》,前排的刘大妈转过身子,拉出脖子里的项链给我看:“这是去年参加南非首发团时人家送的首饰,不知道这次爱尔兰给我们什么礼物?”


 

  爱尔兰送给首发团的第一件“礼物”,是都柏林市长在官邸举办的欢迎酒会。都柏林市长是荣誉职务,地位相当高,国家举行大典时,和总理并列,但市长并不直接管理城市,真正有实权的是“CITY MANAGER”,直译为城市经理,职责与中国的市长相近。


 

  从女市长的官邸出来,每一位“首发爱好者”都得到了一份爱尔兰旅游局签署的“首发证书”和一块印花亚麻桌布,看得出来爱尔兰旅游局对这次首发团还是比较重视的。几位“老首发”对此并不满意,认为礼物太轻,他们总结出一个“首发规律”:越是发达国家对首发团的接待越随意。


 

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