【访谈】我在卡斯商学院读MBA,顺便游历欧洲

2010年1月12日

责任编辑:卢嘉

摘要:艾迪留学采访了曾经留学英国名校--卡斯商学院的Theresa,请她回忆了当时的留学生活,并对准备留学英国的学生提出了宝贵建议。咨询英国留学,请致电:010-67080808

  访谈嘉宾简介:

  Theresa Huang,1994年开始在海外学习工作了8年,其中法国3年,英国5年。1999年,进入卡斯商学院(CASE Business School)攻读MBA。CASS当时叫做伦敦城市大学商学院(City University Business School),简称CUBS,其MBA排名世界第10位。

(伦敦地标--伦敦眼,坐落于泰晤士河畔。Theresa黄德容用相机展现了它的壮观与华丽。)

  艾迪留学:请您介绍一下都是什么时候去的英国,当时为什么会选择去英国读书?

  Theresa Huang:我一直以来的梦想,就是游历欧洲,所以去欧洲工作、去英国学习的动机,都不是很能够登堂入室,而是围绕这个梦想而设计的。从1994年开始,我在欧洲学习工作了8年(法国3年,英国5年),在努力学习工作的同时,圆了我的“游历欧洲”梦。这8年,是我生命里最快乐的时光。

(Theresa黄德容,在欧洲留下倩影。袖珍小国--梵帝冈)

(Theresa黄德容,在欧洲留下倩影。浪漫之都--巴黎)

(水城威尼斯,记录着Theresa黄德容的似水年华)

  因为喜欢教育,我的本科专业选择了教育心理学,毕业后在艺术学院工作了几年,觉得教师这个职业虽然有较高的社会地位,但收入甚微。当时疯狂迷恋欧洲文化,不过那时的收入,很难攒够一张去欧洲的机票钱。于是“下海”到不同的商业领域,在法国和英国工作了几年后,想接受一点正规的商业培训,所以决定赶一次时髦--学习当时很火爆的MBA。

  最初有亲戚让我去美国读MBA,但我觉得这个国家历史太短,缺乏文化底蕴,第一时间就否定了。那时我最想去读的是法国枫丹白露的INSEASD的MBA,是欧洲最好的MBA之一。但是法国当时的学生签证入境后,必须办理与签证时间相对应的返签证(Return Visa),否则出了法国就回不去。每3个月就得花一天时间去公安局排一天队办理一次返签证, 得看人脸色不说,法国的政府机构动辄就罢工。这实在让人不胜其烦,所以我决定去英国学习。

  在1998年得到伦敦商学院LBS的2年制MBA课程的Offer时,我做了一次手术,不得不花几个月的时间来恢复。之后,由于时间因素,1999年我选择了卡斯商学院(CASE Business School)的一年制(不是学年,而是12个月)的MBA。CASS当时叫做伦敦城市大学商学院(City University Business School),简称CUBS,其MBA排名世界第10位。我们毕业后,有个叫CASS的家伙捐了一笔巨款给商学院,学校就改成了他的名字。

  总之,当时选择英国作为留学目的地,主要因为“近水的楼台”--可以随时去欧洲。

  艾迪留学:那么您能否介绍一下自己的母校?

  Theresa Huang:CASS商学院(当时叫做伦敦城市大学商学院)地理位置非常好,它地处伦敦最中心的金融中心,这个区域也被称作英国的“华尔街”,学校周围全是世界各大银行、风险投资、期货公司、金融信息公司等金融机构的总部。而且CASS具备超强的师资力量,还经常邀请大量的业界精英来当客座教授,他们自己亲身经历的许多案例使学生眼界大开。如同LBS和LSE等著名商学院的学生一样,CASS的师生都可以免费查询、下载许多信息公司昂贵的收费信息库。当然用惯了这些信息库的学生进入工作后,自然都会让公司交费以便继续使用。

  CASS的MBA课程设置特征可用“高强度、高密度、高实践性”来概括。贯穿全程的各种Live项目让人目不暇接,顾此失彼。大多数学科的作业都必须以团队的方式来完成,一组一个分数。小组成员一般5-6人,必须有3个以上的不同国籍,以防同一国家的学生扎堆。能力强、工作经验丰富的同学每每被一抢而光,而没有过硬能力和工作经验的同学很可能被所有的小组抛弃。这个过程很残酷,因为小组里的高手往往有丰富的业界经验,能轻易地为所有组员赢得高分。例如,我们组的一个同学,50岁,入学前就已经是资深的市场分析专家,有了他,我们组的有关市场分析的作业,永远是高分,而且大家都从他身上学到很多东西。反之,组里那些能力差、没经验的学生,在作业中无所贡献,只能“吃白食”,成为小组的负担,很不遭人待见。这就是为什么“好的MBA课程都要求申请人具备3-5年的管理工作经验”。

  我通过CASS商学院MBA得到的最大收获,应该说是团队工作能力,学会了与不同文化背景的人合作,学会了宽容、接纳、尊重和认同异国文化,学会了发现和挖掘合作伙伴的优势,使团队的工作成果最大化。毕竟,在真实的商业世界里,团队合作是工作的最主要形式。

(Theresa黄德容与她来自五湖四海的同学们)

  艾迪留学:现在回想起来,当年的留学生活里最有印象的事情有哪些?

  Theresa Huang:CASS商学院的MBA,刚开学就令我狼狈不堪。先是笔记本电脑与学校的系统不兼容,后来勉强工作了一段,电脑又坏了修不好,只能再买一台。这个过程让我落下了不少课程,但又别无选择。我们班共150名学生,师生之间的信息传递、作业收发等全部通过email和内部论坛来完成。记得有一门课程叫知识管理(Knowledge Management)的期末考试,是让同学们登录到内网上去抢论文选题,IT好的学生能够在第一时间抢到最时髦、最热门又容易拿高分的题目,动作慢的同学只能选别人挑剩下的题目。建议以后大家最好挑2年制的MBA课程。将2年的课程压缩到12个月所需要付出的代价是惨重的:在那个世纪交替的一年里,我每晚的平均睡眠时间为3-5小时。

  在1999年深秋,我们在伦敦郊区的一个古老的城堡式酒店里,做了3天的高强度封闭项目,叫做篮子项目(In Basket project)。可能由于当时大家对于项目的形式都比较陌生,成绩都不太好,弄得灰头土脸。记得其中的一个作业是:每人得到一个篮子,里面有很多需要完成的不同部门、级别的工作,紧急程度和需要完成的时限,还有各部门经理的日程表。要求我们作为总经理,出差前的晚上,在2小时之内安排好本月的工作。郁闷的是,几乎没有一个人按时完成了这项作业,因为大家都想方设法地把这些工作安排给所有的部门经理,而他们的日程已经很紧,遇到3个部门交叉的项目,就很难排出可用的时间。这个项目让我们学会了作为一个管理者,应该能有效地分配任务的方式,不是事必躬亲,而是合理地使用现有的组织机构和人力资源,比如秘书和项目协调人员等。

  曾经的一门英语文学课,使我第一次领略了真正的英语之美--优雅、简洁、精准,这种语言之美是中国学生在应试语言教育中永远领略不到的。课程的内容之一是莎士比亚的《李尔王》,是中译本中大家认为最“枯燥晦涩”的一出戏。然而我们的老师,一位貌不惊人的英国中年女士,以她不可思议的诠释征服了来自全世界的学生,全班同学都入迷到舍不得下课的程度,每次都不得不延长时间直到赶不上末班车!我以前在国内也买过中文版的莎士比亚全集,现在回想起来,还是有点附庸风雅,后来干脆和很多人一样束之高阁,不了了之。无论怎样的中译本,都不可能让读者领略到原文的神韵,因为这种神韵和英语语言是不可分割的。

  在中国学过英语的学生,行文一般都喜欢用冗长的从句,仿佛繁复套叠的从句才能表现其语法功底。做MBA时,几位大牌教授驾驭语言的风格,彻底改变了我们的英语表达方式。他们总是用最直白的简单句,诠释高度专业的概念,他们的表达简明、精准、幽默风趣、易于理解和记忆。

(苏格兰,天海合一。摄影:Theresa黄德容)

(威尔士,芳草如茵。摄影:Theresa黄德容)

(湖区,心迷神醉。摄影:Theresa黄德容) 

  当然除了学习,还有休闲。在英国假期的最大乐事,莫过于驱车离开喧嚣的市区,去郊区和乡村游历。英国虽然不大,但不同的区域的自然风光,地理人文、历史传统都风格各异,独具魅力。英格兰的富丽堂皇,威尔士的浪漫多彩,苏格兰高地刚劲苍凉,都令人流连往返。

  离开英国后,最难忘的是英国那永远芳草如茵,整洁有序的乡村。我的一位法国朋友说,英国的农村是世界上教化程度最高的,因为在所有的小村镇,公共区域都有人如同自家的后花园一样地打理。

  回国后我感觉,其实北京的CBD比欧洲的很多发达国家更漂亮、更现代,但是与中国的农村区域相比可谓天壤之别。而欧洲的城市和乡村的市政设施、卫生条件基本达到同等水平。这,才是区分发展中国家和发达国家的重要指标。

  当时选择英国,因为很容易辐射到欧洲。几小时的驾驶,就可以来到一个完全不同的国度,领略不同的语言、食品、货币、服装、建筑等,这实在是令人心驰神往。想当年,其他女孩子用于购买衣服和首饰的钱,我都用在了购买摄影器材、胶卷及其冲印上。对于我来说,摄影给了我无可替代的乐趣,为我留住了无数美丽的时刻、凝固了许多难忘的瞬间。2002年回国时,两袖清风,但看看十几箱胶片和相片,自己觉得很富足。

(万顷芳草迭翠,朵朵锦绣飘香。摄影:Theresa黄德容)

  艾迪留学:很多国内的家长认为英国现在以教育为产业,硕士的时间短等,担心学不到什么东西。对此您怎么看?

  Theresa Huang:英国留学产品的特征是:规范、严谨,有丰厚的文化底蕴,有良好的学习氛围。学习的收获取决于学校的质量。好的学校课程设置强度大,含金量高,实习机会和工作机会多。因此,学校和专业的选择至关重要。

  艾迪留学:针对今年发生的金融危机、就业难、参加高考人数的减少等热点问题,您认为未来留学的人数还会增加吗?为什么?

  Theresa Huang:金融危机对国际教育行业没有明显影响,汇率的下降、工作市场的不景气,反而使得选择留学的人群更多。

  艾迪留学:很多国家都发生过校园的暴力事件,在您看来,英国的安全性和社会治安如何?

  Theresa Huang:除了伦敦东区的小部分区域,英国总体的社会治安非常好的,郊区和乡村更是。

(Theresa黄德容:在英国假期的最大乐事,莫过于驱车离开喧嚣的市区,去郊区和乡村游历。)

  艾迪留学:大家对英国人的普遍印象都是比较绅士、礼貌等,您对英国人的印象如何?在不同的年代,他们对待中国学生的态度以及对中国文化的认识是否有所不同?

  Theresa Huang:现在回想起来,在英国的5年里,对英国人印象最深的,是他们的工作和生活的规范和有序。比如,我们教会的许多老头、老太太,无论学历高低,在与人交谈时,几乎人手一本带日历的日记本,每天、每周、每月、每年的日程、计划列得清清楚楚。这些计划还会一目了然地标注在墙上的大挂历本上。

  有一次,几个朋友携全家老小外出郊游,加起来有40多人。活动的组织人是当地的一位中学校长,管我们这一个“混龄班”应该轻而易举,他却将当天的日程仔细地列出一份清单,完成一项活动,点完人头,就划掉一行。这个动作反复进行了多次,但都不留痕迹地融合在他的谈笑之中,甚至不打断他给孩子们讲故事。这种高效的管理与他的生活节奏是如此的协调,如同与生俱来的本能。这让当时在读MBA的我,佩服得五体投地。

  也许因为在“日不落王国”时代, 英国的殖民地曾经遍布全球(包括香港)。这使英国人有更多的机会去了解其他名族和文化,比如英国对中国文化的理解,无论深度还是广度,都远远超越了欧洲其他国家。在一次聚会中,我碰见一个研究中国武侠小说的教授,不仅对金庸的所有武侠小说的故事情节都如数家珍,(这或许可以归结为情节生动,易于记忆),而且对金庸小说里的许多古典文学的出处和典故也了如指掌!这让自认为中国文学功底不错的我,汗颜了!

  当然,市井阶层对中国的看法也不乏肤浅可笑的例子。97年香港回归时,邻居的一位老太太很不理解,跑来问我:香港一直是英国的呀,怎么会突然被中国拿走了呢!

  英国人对中国的态度在不断改变。这个世界,国家之间的关系永远是实力至上。随着中国国力的强大,香港的收回等一系列重大发展,令中国人能感受到其他国民对自己越来越强烈的友善、尊重甚至敬畏。

(伦敦--世界时尚之都;爱丁堡--欧洲最美丽城市。摄影:Theresa黄德容)

  艾迪留学:您觉得留学这一段经历对现在的生活或工作有什么影响?或者说您收获了什么?

  Theresa Huang:海外学习工作8年,我最大的收获是学会了与不同文化背景的人合作,学会了肯定、认同、豁达、宽容;更加善于挖掘、肯定和发扬团队成员的优势和潜力;在英国这5年中,让我有机会对英国和欧洲文化进行深层次的体验,包括生活、学习和工作方式。这些都来自于当地的诸多生活、文化和历史元素的积淀,没有相当时间的亲临其境,置身于中,就不可能真正感知个中精华。

  如果在我的有生之年,有机会再次出国留学,我所选择的留学目的地,还是英国!当然,相信那时选专业时不再需要考虑未来的就业,可以率性选择自己最心仪的专业,比如摄影。知道吗,如果在法国,拿着一张艺术院校的学生证,可以免费地、无限制地进入所有的博物馆、画廊、艺术展览馆。

 

(苏格兰,刚劲苍凉。摄影:Theresa黄德容)

  艾迪留学:留学英国的时候,实习或就业的机会多吗?

  Theresa Huang:英国不同质量学校的学生所拥有的实习和就业的机会,可谓天壤之别。好的学校,实习机会、用人单位都会主动找上门来。

  但是,英国实行私有化之后,工会保护力量削弱。欧洲的一些跨国公司为了减少失业赔偿,甚至把员工调到英国分公司再实施裁员。因此英国的失业率升高,而工作市场有限,政府不得不实行地方保护政策,把就业机会优先给英国和欧共体的人。于是,来自海外的留学生申请工作,必须经历一些列繁复的手续,证实英国和欧洲的申请人都不能胜任此项工作,海外学生才能获得工作准证(work permit)。

  比如CASS商学院我们那届的学生快毕业时,有不少公司都提供实习项目。通过面试筛选后,我们全班同学的毕业论文,基本分为三种形式,
第一种:通过面试在公司中做项目,并且有薪水;
第二种:通过面试在公司中做项目,但没有薪水;
第三种:没有项目,做调研报告。

  我当时很幸运成为第一种学生,通过面试得以参加一个做电子商务网络平台的公司的带薪实习项目,而且实习项目正好与我的论文题目相吻合。3个月后,我的论文完成了,应公司的邀请,我继续留下工作了一段时间。

  艾迪留学:对现在即将要出国留学的学生,请您给点建议?

  Theresa Huang:关于建议,我总结了以下几条:
·认真分析自己的能力、兴趣和职业规划,寻找3者交集最大的区域;
·慎重选择留学目的地,包括国家、城市;并谨慎选择专业;
·罗列自己对留学回报的期望指标,并寻找与之匹配度最高的留学产品(专业、课程)
·制定留学规划时,不要太功利,留学的收获应该是多方位的,例如,对异国文化的体验和理解。
·慎重考虑是否选择合作办学课程,由于文化环境、语言环境、教学模式等植根于当地文化的诸多因素,都不可能全方位地移植到一个陌生的国度,学习的结果肯定大相径庭。这就是为什么很多合作办学项目都达不到预期的目的,使“毕业的”学生花了钱,却处于“两边不到岸”的尴尬境地:不仅去不了自己心仪的国家和学校,完成的半截学位在国内也不被认可。

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