干货 | 关于美国大学申请专业的选择

摘要:美国大学虽然不需要学生在申请的时候必须确定专业,但念到大二结束还是要确定专业的。另外,去美国读书不单纯是想要感受美国良好的高等教育环境,说到底还是希望孩子能有一个更好的就业平台,所以专业的问题不能不想,而且越早想清楚越好。咨询热线:010-67080808(北京);4001-330-220(全国)

        美国大学虽然不需要学生在申请的时候必须确定专业,但念到大二结束还是要确定专业的。另外,去美国读书不单纯是想要感受美国良好的高等教育环境,说到底还是希望孩子能有一个更好的就业平台,所以专业的问题不能不想,而且越早想清楚越好。

        我们先来说说常见的一个问题,经常有人问,去美国做律师或者读医生是什么情况?美国本科是没有法学、药学、牙医学和医学类的,这几个学科都属于PROFESSIONAL SCHOOL这个范畴,也就是我们所说的职业学院。在中国,如果提起职业培训学院,大家可能就会联想到高等技术学校,比如说赫赫有名的蓝翔或者北大青鸟。在美国这个词则是高大上的代名词,大家能够想到的法学,商学,药学、医学等等,都是PRFESSSIONAL SCHOOL/职业学院。对于这几个专业大家需要了解的是:美国本科系统内并没有法学、药学、牙医学和医学的专业设置,其实热门的商学本科也只是少数学校才设有。所以,有志于攻读这些专业的学生,需要尽早地明了自己选择的这条道路是一个长期的学习过程, 4年本科学习之后,是2年-5年的商学学习,4年药学, 5年医学,4年的牙医学,另外需要加上额外的实习阶段。>>该如何选择适合自己的专业?

        第一 了解美国大学的专业分类。

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        美国没有本科的法律和医学专业。美国的大学专业分为26个大类,包括:

        Agriculture农业

        Architecture建筑

        Area, ethic and gender studies地域、种族和性别研究

        Biological sciences生物科学

        Business商科

        Communications传播

        Computer and information sciences计算机和信息科学

        Education教育学

        Engineering工程

        Engineering technology工程科学

        English language and literature英语语言和文学

        Family and consumer sciences家庭和消费者科学

        Health 健康

        Humanities人文科学

        Languages语言

        Legal studies法律研究

        Mathematics数学

        Multi/interdisciplinary studies跨学科研究

        Natural resources and conservation自然资源及保护

        Parks and recreation休闲娱乐

        Physical sciences物理

        Protective services预防类公共服务

        Public administration公共事物管理

        Religion and theology宗教和神学

        Social sciences社会科学

        Visual and performing arts视觉和表演艺术

        每大类下又有许多细分的分类,这些分类下有相当一部分对于父母来说是很陌生的专业,例如Family and consumer sciences家庭和消费者科学、Natural resources and conservation自然资源及保护等等。

        第二 是要了解美国大学学院设置的情况。

        美国大学申请的时候虽然可以不确定专业,但大多数学校都要求申请人说明自己要申请哪个学院。

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        文理学院是所有美国大学的必设学院,这个学院下开设了基础的理科和文科的专业,例如数学、物理、历史、政治等等。极个别的学校会把文理学院再分一下,分成单独的文学院和理学院。

        工学院是美国综合性大学的常设学院,但并非所有的学校都会开设这个学院,所以要学工程专业的学生一定要事先确定下自己申请的这个学校是否开设了工程学院,以及是否开设了自己感兴趣的工程专业,以避免踌躇满志地到了美国,发现人家学校根本没有开设自己想要学习的专业,这样就非常麻烦了。另外,也经常听到有乌龙事件,学生明明要申请工程专业,老师推荐的学校竟然根本就没有工学院。其实只要打开学校网站看一下“academic”这一栏下设的学院和专业就可以清楚地知道这一信息了。

        第三类学院是商学院,这是中国学生非常喜欢的一个学院,但是由于商科是职业导向的学科,所以并非每个大学都会对本科生开放商科专业,也就是说,这个学校有可能有商学院,但商学院并未开设本科的专业。很多排名比较高的大学的商学院都没有本科项目。前二十的综合大学里,只有宾西法尼亚大学、约翰霍普金斯大学和华盛顿圣路易斯大学、此外,哥伦比亚大学、西北大学、圣母大学、加州伯克利大学都只在学生入学后,大二时可以申请在商学院就读专业或者课程。所以考虑读商的学生首先在选校时要放弃很多好的学校。另外,商科在未来申请研究生的时候会受到更大的限制。所以不是特别推荐学生在本科阶段学习商科。最好在本科阶段读一个具体一点的专业,研究生的时候再转到商科。>>商学院难申请吗?

        第四类学院是各类特色学院,这个完全是由学校根据自己的特色和优势开设的学院,例如卡耐基·梅隆大学大开设的计算机学院、康奈尔开设的农业和生命科学学院以及酒店管理学院、乔治城大学的外交学院、纽约大学的电影学院等。当然,也有一些并非所有学校都会开设的学院,如护理学院、建筑规划学院等等。

        为什么要了解这些学院,因为进入大学后,一般在所申请的学院内转专业相对容易的多,要是转学院,要求就会各式各样,相对难度要比在一个学院内转专业难得多,所以可以事先有所了解,哪怕孩子们不确定要学某一个具体的专业,也可以先确定一个大概的方向,以免进入大学后再调整的时候会难以操作。

        本科专业的选择,对于接下来就读研究生院或者就业都有直接的影响,所以要选择适合自己的专业,接下来还要了解清楚研究生申请时对专业的相关限制以及专业与就业的关系。

        第三 申请研究生时和专业有关的几个问题:

        美国大学的研究生院各专业可以分为两大类,一类是职业导向的专业,商学院、医学院、法学院这三大典型学院开设的专业就都是这一类型,简单地说,这类专业是专门为从事某一类特定职业做准备的。通常来说,职业导向的专业对申请人在本科学习什么专业并没有特别严格的要求,因为这类学院都有自己的入门考试。另外一些常见的对本科专业没有特别限制的研究生专业还有教育和公共政策,但这些专业在申请时在相关领域最好有实习或者工作经历。

        另外一类是学术导向的专业,大部分的文科或理科的研究生专业都属于这一导向。这一类的研究生通常都要求学习相关专业。

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        所以如果是已经明确考虑要未来申请研究生,可以事先根据研究生计划学的方向来确定本科的专业。如果方向不是很明确,有一个选择专业的基本原则也许会有所帮助:本科越基础的专业在申请研究生的时候适用面越宽,例如最基础的数学专业,在申请研究生的时候有很多相关专业,包括金融、会计、统计等等。

        大学教育最终都是为就业做准备,所以如果很明确孩子未来要从事哪方面的工作,专业其实是很容易划定范围的。当然,也可以倒过来想,哪些专业毕业后比较好就业,特别是比较好在美国就业,也可以成为选择专业时的重点考虑。

        第四  了解国际生在美国就业的基本情况。

        在美国就业,我们指得是合法工作,对于大学毕业学生而言,有两个方式可以在美国合法工作。一是利用OPT签证(Optional Practical Training),二是获得H1B签证。OPT签证申请难度比H1B签证简单地多,所以首先要考虑这个机会。但是OPT签证对于STEM(Science, Technology, Engineering, Mathematics数学、科技、工程、数学)这四类项目下的专业会签发29个月,其它专业只有12个月的时间,所以要利用这一签证在美国获得工作,尽量选择这四大类项目下专业会多近一年半的工作时间。而H1B签证因为涉及到就职企业出资作为sponsor,同时还要抽签,所以难度非常大,获得越大越知名越对国际学生有需求的公司或机构的工作录取才有可能拿到H1B签证。这个就跟很多因素有关系,不仅仅是专业选择就能解决的了。

        按照目前学生毕业的就业情况,在美国就业容易就业的专业排序应该是:计算机、工程相关专业、数学相关理科专业、特定的商科专业如金融和会计。但是就业这个事情确实也因人而异,并不能简单地按专业来判断。有学文科的学生,现在都在美国工作的很好。

        我们来说说选学校这件事,只是追求学校排名是非常有局限性的。相信很多咨询老师和中介就这点都强调过,但在实际选校的时候,由于对美国大学的不了解,其实最终大家还是得从排名下手。

        说到选择,是一个结合了多方面因素的综合考量,一些我们不太注意的细节常具有很重要的作用。举例来说,学校的地理位置是非常重要的,美国是一个非常讲究专业对接和社交关系圈的社会 。学校和其校园所处位置周围的工业,企业是有很密切的联系的。打个比方:底特律这座城市一直以来都是美国的重型汽车基地,在这个区域内工程类专业的学生就会有更多的实习和就业机会;再举一个例子:位于纽约市金融中心的纽约城市大学,这所学校商学院的学生就有比其他学校更快和更准确的实习就业资讯,对金融市场的动向也会更为敏感。由于有这样的便利条件,校友在企业公司的招聘中会起到非常重要的作用。

        此外需要考虑的因素中,学校的风格也是很重要的一点。有很多排名非常优秀的文理学院都坐落在相对幽静的小镇中,英文中的大学城/college town就是这个意思。这些小镇相对与世隔绝,城市建筑主要就是这所大学和它相应的支持设备,那很多这样的大学是非常学院派的,也就是说非常讲究学术的深度钻研和研究性发展,他们意在培养学术界的精英人才。

        孩子如果志向不在学术界,在这样的学校中是很难找到适合自己的定位的。同时这种学术派的学院更多的是重视理论科学研究,在应用关系的职业培训上下的功夫不足,让孩子们在申请工作时的竞争力略显薄弱。

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        中国家长心目中很冷门的数学专业,很多人都认为数学是一个不好就业的专业,但其实在美国很多行业都是需要数据分析和建模的,这些都需要强有力的数学背景。所以数学呢,其实跟很多专业都相关,是具有很广阔的就业前景的。

        那再说一个之前一直都很热门的专业_化学专业。这个专业是曾经被称为第一大留学专业的一个热门专业。比如说在美国新泽西州,美国的很多著名药厂都在这个区域。但前些年很多药厂的化学部,由于经济的原因都连根拔起,迁移到了第三世界国家,目的是为了降低这个药厂生产研究成本,所以自此以后化学本科毕业生找工作就变得十分的困难了。有的家长问:这是不是就变成一个冷门专业了?假如这个孩子有志于从医或者走医药研究路线,化学本科会是他以后的学业基础,当然这还是要结合学生本身的特长和职业规划来讲。

        我们来说一个现今热门的专业_精算专业,都说精算是一个有着高起点的高端职业,银行和保险公司对精算专业的学生有大量的需求。本科的毕业生的起薪就可以达到近40美金一小时。但这个专业是不是适合每个学生呢?未必,因为精算师需要通过多门考试,也有不少中国学生没有坚持下来,没等到大二结束就匆匆换专业了。

        那我们再简单说一下专业和职业选择对应化的问题,很多中国孩子在申请大学及专业的时候找不到方向,也是因为他们有这样一个认知上的误区,那就是学校的名气一定比专业对口重要,名校的学生敲门砖总是比较硬!但在美国,一个很讲究专职专用的国家,他们的职位是非常细化的,他们的专业是非常具体化和规范化的,所以在美国本科毕业的学生找工作时非常重视专业的对口。美国很多大公司在招聘时会对孩子专业课的选择和分数进行非常仔细的评估,并以此作为一个重要的因素而决定给不给这个应聘者一个初次面试的机会。还有很多公司的首轮筛选是由电脑完成的:专门的软件会从应聘者的简历中寻找和职位描述相符的专业技能及词汇,以对应聘者进行初步筛选。

        最后,我们来说一下文科理科的问题?家长常问起的问题:我的孩子去美国,文科理科怎么选?美国的专业设置呢不是按照文科、理科这样划分的。美国综合性大学是划分为生命工程学院,法学院,医学院,公共事务学院,商学院等等。一般常说的文理学院的规模会较综合大学略小,设置要少一些,一般会分成三个部:自然科学部,社会科学部和人文科学部。社会科学和人文科学就是国内通常意义上讲的文科,自然科学也就是国内所说的理科。

        如果你认为社会科学这一类的专业,像我们知道的,多读多背就能过关的话,那等孩子来到美国就要吃苦头了。美国的大学非常注重分析方法的训练,比如定性分析和定量分析。定性分析注重逻辑推导,那定量分析呢,就是利用统计软件,对收集到的数据进行概括分析。现今美国的经济学,教育学,商科等专业,都越来越依靠定量分析方法。所以学好数学是非常有用的,尤其现在是大数据时代,还有其它很多学科也都在强调利用数据和统计软件寻找解决问题的方案。还有一些跨学科的专业,比如法律经济学,定量分析和定性分析都是非常强调的。即使是艺术类的一些专业比如艺术管理专业,也需要掌握数据分析和统计分析。

        再举一个例子,比如很热门的专业,金融学,国内和国外的理解也有很大差别。国内的金融专业,主要包括国际金融学和货币银行学,而在美国,这些都不在金融专业里,而是属于国际经济,货币经济,通常设在经济系。西方国家的金融学,是微观意义上的,比如公司金融,资产定价等,是设在商学院的。

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2016年11月2日

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