准备去美国留学,那你了解美国大学上课与国内的不同吗?

2018年5月29日

责任编辑:曾懿萍

摘要:对于初到美国求学的小伙伴来说,一开始总会有很多不习惯的地方。毕竟,美国大学的教学模式和国内存在很大的差异。总体而言,美国大学更注重师生之间的交流互动和学生自我学习能力。美国大学的课有需要认真聆听记笔记的,也有要求学生积极讨论的。艾迪留学美国部热线:4001-330-220转美国部

对于初到美国求学的小伙伴来说,一开始总会有很多不习惯的地方。毕竟,美国大学的教学模式和国内存在很大的差异。总体而言,美国大学更注重师生之间的交流互动和学生自我学习能力。美国大学的课有需要认真聆听记笔记的,也有要求学生积极讨论的。

今天我们就美国大学的学制,课堂,GPA和大学其他方面的内容给大家科普一番。

美国大学的学制

美国大学主要的学期制度有两种,一种是Semester制,一种是Quarter制。

学期制(Semester)

这是美国最多学校采用的学制,也是最为传统的学制。与国内类似,9个月长的学年共分成两个长达16-18周的学期。通常每学期末的最后一周为期末考阶段,也就是说约15-17周是上课的时间。

一般来说,秋季班基本在8月底开学,12月中下旬圣诞节前结束。春季班基本在1月初开学,5月底结束。有3个月左右的大暑假。

学期制的学分(Semester credit)计算基本是每周上课一小时为一个学期学分。通常一门课一周上课三小时,学生可获取三个学分。在学期制的学校,一般学生需要120-128个学期学分才可以申请毕业。

代表学校:哈佛大学、耶鲁大学、纽约大学,及美国东部大部分学校

学季制(Quarter)

位于美国西部的大学大多采用学季制。学季制将一年的课程分为春、夏、秋、冬四季,每一季一学期,一年开学四次,每学期仅两个半月,课程十分紧凑。

通常,秋季班会在9月下旬开学,12月初放假;冬季班在1月初开学,3月中旬放假;春季班3月底开始,6月初放假。夏季课程在6月下旬左右开学,8月下旬结束。

就读学季制院校的学生,每学年至少需要就读3个学季。而且选择夏季学季,须向学校报备,夏季班仅提供选修性质正规课程。不过,夏季学期的选课也很自由,既可以预约在线课程,也可以选择传统方式上课。

学季制的学分(1 Quarter credit or 1 Quarter hour)计算是每周上课一小时为一学季学分。学生平均每个学季需要念14-18个学季学分,一般需要180-192个学季学分才可以申请毕业。

代表学校:加州大部分大学、斯坦福大学、芝加哥大学、达特茅斯学院

三学期制(Trimester)

除了上述比较常见的形式,还有一种三学期制,就是把12个月分成三等分,约15-16周为一个学期。

采用这个学制的学校通常要求学生每年秋、冬季的课必须就读,春夏季班为自由选修,一年有4次注册机会。三学期制在美国很少见,因为课程进度快,假期又很短。

一般情况,秋季班在8月底或9月初开始,圣诞节前结束。冬季班在1月初或中旬开学,4月份结束。春夏班在4月底开始,8月结束(第三个学期分为两个小学期,春季班4-6月和夏季班6-8月)。

代表学校:西北理工大学、密歇根大学安娜堡分校、劳伦斯大学

4-1-4制或4-4-1制

这是种变形的学制,将一年分为三个阶段,包括两个为期4个月的学期和一个为期1个月的迷你学期。迷你学期安排两个学期之间或两个学期结束后。

通常,秋季班在8月底开始,到圣诞节前结束。而春季班在1月中旬开始,到5月中旬左右结束。在为期1个月的迷你学期中,许多学校会提供学生海外学习交流的机会,或各种各样的实习项目。

代表学校:

4-1-4制:威廉姆斯学院、麻省理工学院、约翰霍普金斯大学

4-4-1制:贝茨学院、俄亥俄州立大学

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美国大学的课堂

课堂种类:

Lectures:

Lectures就是我们通常说的大课。一般由一名或多名教授或讲师为学生讲解专业知识、理论和近期学术发展等。教室一般会选择阶梯教室,老师会用幻灯片等方式进行展示。

Lectures一般时长1-3个小时,信息量很大,讲课的速度也会较快,要求学生快速消化。学生可以记笔记或录音,在课程接近尾声时,老师会给学生提问的时间,课后也会解答学生的一些疑问。

在课前,老师一般会布置阅读要求,并会在课上就阅读材料中的问题展开讨论,因此,课前预习非常重要,否则就会“跟不上”。

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Session:

作为对应,Session就是我们所说的小课。一般小课会有教授或同一专业的在读博士生来答疑,或者带着同学们再次复习知识点,以及引领讨论一些问题。课时一般为30分钟到1小时不等,人数在10-20人左右。

这类课形式也比较轻松,大家会围坐成一圈,或几个人组成一个小组,就老师提出的一些问题或具体情况进行讨论。讨论过后,老师会听每一个小组的讨论结果,或者选派一名代表进行陈述,老师会就讨论过程的表现和结果打分。

Lab:

理工科的学生还会有实验课,课前会有任务,课后会写实验报告。侧重于实践操作的专业基本大部分时间都在实验室、计算机房或新闻直播间中度过。

这类课的人数相对较少,课时不定,老师也不一定参加。学生会根据课上的知识和操作教材的指导,自己或以小组为单位完成一项任务,最后可能需要完成实验报告或项目汇报。

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Field Trips:

美国大学也经常会有实地考察旅行,像是建筑学、考古学和城市规划等专业,学生将会前往不同的地区,在实地走访过程中学习知识。理工、医药或新闻等专业的学生,也有机会前往行业公司或工厂进行参观访问。

考查形式:

Presentation:

前面提到的小组讨论,有时候需要一位或几位代表走上讲台,利用幻灯片就某一课题来做陈述,一般时长在10-20分钟,结束后,老师和在座同学都可以提问。这对留学生来说是一个不小的挑战,我们不仅需要团队合作的能力,也需要勇于在大家面前表达。

Essay:

在美国上大学,论文是少不了的。不过,大家切记,在美国写论文最不能犯的错误就是抄袭。美国大学对论文的要求相当严格,不仅仅体现在格式结构上,还体现在论文的内容上。

在国外论文中,理论的引用是非常重要的,你的每一个观点都需要各种理论学说来支持,更重要的是,文章中只要是别人的观点,都必须注明作者与其年份,并且在文章最后的reference再一次详细注明出处。

此外,美国大学对论文的最后期限(Deadline)要求也十分严格,一般要求学生同时提交打印出来的论文和电子版本。如果不能在规定时间内提交论文,需要邮件做出声明,并与教授沟通后续事宜。

Exam:

这一类考查方式在本科时期较多,硕士和博士期间一般不会采用。

美国大学考试一旦被发现有作弊的嫌疑,就会面临十分严重的后果,这个就不用赘述了,之前我们已经看到过许多新闻报道。大家千万不要抱有侥幸的心理。如果情节严重,考生就会面临所有科目零分处理并被开除学籍。

Report:

一些有实验项目的专业还会要求学生撰写报告。报告与论文的格式有所不同,对结构的要求较高,一般大标题下会套嵌多重小标题,不同专业对报告的写作要求和格式也有所不同。

Portfolio:

偏重操作性的专业会注重学生的动手能力,上课期间的作业和项目最终汇总,便成了作品集。美术设计专业的作品集可能是手稿的集合,建筑专业的可能是设计图纸,而电影专业的则可能是一张光盘。

教学大纲:

在美国,在每节课上课之前,你一定会收到教授发来的教学大纲(Syllabus),不要不以为然,读懂教学大纲是非常重要的,因为你可以了解到关于这堂课的所有细节,包括:

先修课程:

先修课程(Pre Course),就是上这门课之前,你需要修完的课程。如果你没有上过这些先修课程,小编建议你跟教授谈谈,看看自己的水平可不可以达到上这门课的要求。

课程进度:

大纲上会标明这堂课,每周需要学习的内容、布置的作业和考试的时间等。包括小课的时间,教授助理的名字,以及小课要完成的任务等。

评分标准:

教学大纲会明确告诉你,这门课最后的成绩如何考量,课堂测试、平时作业、期中考试,以及期末考试的频率和所占的比例等。

标准解读:

一般来说,教授都会花时间给大家介绍上述标准的细节,并且会详细解释他需要大家完成的一些Project具体是做什么的。

阅读材料:

之前已经提到了,教授会详细列出上哪节课前需要阅读完哪些材料,如果不想上课的时候懵圈,大家一定要注意。

GPA的算法:

美国大学的GPA算法都有所不同,比如斯坦福大学的A+对应的是4.3分,A对应的是4.0分。大纲会标注GPA的算法,大家可根据学校的规则,给自己计算。

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大学选课:

通常情况下,在你入学或交了留位费后,你就可以注册大学的账号,学校会通知并安排特定的时间段给新生选课。当然,选课也是有顺序的,一般是从高年级到低年级。

美国的课程是有编号的,你需要先了解自己想选的课的编号,然后,就可以在学校官网的Course number处输入编号,选择Enroll,就可以选课了。

美国大学的选课和申请大学一样,有Waitlist制度,如果你想要选的课已经满额,你会先进入Waitlist,一旦有同学退课,你可能就有机会选上了。

需要提醒的是,如果你在开始上课后,发现自己不适应或者负担太重,请尽早考虑退课。学生须在某一个时间点前放弃才能确保不在成绩单中留下永久记录。甚至,有的大学还有过了一定时间就不能退课的规定。请务必预先了解清楚这方面情况。

 

美国大学的资源

Office Hour:

Office Hour是教授给出的给学生答疑的固定时间。美国大学的大部分教授都挺nice的,他们乐于抽出这样一段时间,给学生解决一些学术上遇到的问题。

在Office Hour的时候,你可以和教授讨论对课程的疑问或建议等。另外,教授助理一般也会有Office Hour。如果Office Hour的时间和你自己的行程有冲突,你可以与教授进行邮件沟通,有些教授愿意与你再约时间。

另外,在Office Hour,你还可以让教授帮忙写推荐,不过,最好提前三周的时间与教授沟通,看对方是否愿意。

Writing Center:

写作中心,这是一个国际学生通常会用到的资源,这里会有很多专业的老师,可以帮你改essay,包括修改语法或厘清思路等。一般都是用网上预约的方式,官网有老师的时间安排表,你可以进行预约,来让老师对你进行相关的辅导。

图书馆:

图书馆自然是最适合好好学习的地方,美国大学的图书馆不仅藏书丰富,而且资源充足。首先,我们提到的写作中心通常就设在图书馆内。

此外,美国非常注重知识产权,所以,学科类的专业书籍往往价格不低,$200的课本非常普遍。如果想节省开支,图书馆是你第一个可以寻求帮助的地方。

美国大学的图书馆都有着有巨大的书籍和论文库,同时,学校图书馆会和很多其他学校图书馆资源共享,也会购买很多学术资源网站的access供教授和学生使用。可不要小看这些论文资源,是只有本校的学生才能免费享受的。

除了海量的书籍和论文期刊等学术资料,图书馆还有很多免费的电影和电视剧资源,还会有一个打印中心,提供打印、复印、扫描等服务。如果你携带的笔记本电脑没电了,又没带充电器的话,也可以直接到图书馆内部的电子器械部门免费借一个。

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校内工作:

有些同学在进入大学后,可能也希望可以利用课余时间找些工作。需要注意的是,国际学生在校内工作每周不能超过20小时。通常,学校会建议你去学校的社保中心开一个社保号,之后就可以在学校里工作了。

校内还有Work-Study的工作,你也可以积极地去寻找。通常是在系里的办公室做Research Assistance,帮教授拿信件或者输入数据,或者其他一些比较简单的工作。还有一种工作就是Teaching Assistant,一般教授会选择成绩优秀的学生来做自己的TA。

实习项目:

如果大家想在暑期找一些校外的实习,需要开校外实习的工作许可(CPT)。学校对开CPT有很多的要求,大家也要事先了解清楚。另外,还有很多学校提供课外实习的项目和国外交流的计划,大家都是可以去申请的。

 

这篇干货能帮助即将前往美国留学的小伙伴提前做好适应的准备,也能帮助准备留学美国的小伙伴更好地了解美国大学~

 

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